Cómo saber si mi tos es síntoma de coronavirus o gripe

miércoles, 18 de marzo de 2020 · 10:48

La tos, uno de los principales síntomas del coronavirus puede provenir de otras afecciones típicas de esta época del año. Por ejemplo: alergia, gripe o un simple resfrío. Solo si es seca indica la presencia del virus de la pandemia y tiene sus particularidades.

Generalmente la tos suele ser seca o productiva. Solamente la seca, típica de las infecciones virales, es citada por la Organización Mundial de la Salud como síntoma común de coronavirus. Esto no es suficiente para tener un diagnóstico, por lo que hace falta un profesional. Pero la información puede tranquilizar a quien experimente un episodio aislado para que no entre en pánico ni pida a los gritos un hisopado.

¿Cómo es la tos seca?

La característica más clara en la tos seca, la que está relacionada con el nuevo coronavirus, es que no produce expectoración. Es decir, no llega acompañada de moco. Es irritativa y a menudo provoca dolor en la garganta o en el pecho, además de la molesta irritación, según un artículo publicado en la revista de farmacia Offarm que describe las peculiaridades de este síntoma.

Además, la tos seca puede estar causada por la infección de un virus o de una bacteria, lo que implica que tenerla tampoco es un síntoma inequívoco de infección por coronavirus, y también por agentes externos como el humo de los cigarrillos. De hecho, es común en los fumadores, lo que es una pista útil para distinguirla.

Una de las consecuencias de la tos seca es que hace que descansar por la noche sea bastante difícil. Eso provoca un cansancio generalizado, que, junto a la fiebre, también es un síntoma común de las infecciones del nuevo coronavirus, aunque por causas distintas.

También puede ser la señal de un caso de gripe, pero no es un síntoma infalible de esta enfermedad. Según la evolución de la infección, la tos de la gripe puede pasar de seca a productiva (lo que demuestra que hacer un buen diagnóstico no es sencillo, y que el autodiagnóstico es arriesgado). La tos productiva es la otra gran clasificación a tener en cuenta para valorar este síntoma.

La característica más clara de la tos productiva, que es típica de infecciones como la que provoca el resfriado, es que sí arroja moco. El esputo suele formarse debido al aumento de las secreciones bronquiales, cuya acumulación desencadena el reflejo necesario para expulsarlo. Sus características suelen variar en función de la causa, así como de la evolución de la enfermedad. Cuando la tos aparece de manera repentina por un resfriado o una gripe, por lo general desaparece después de tres semanas.

Síntomas de coronavirus

  • Fiebre y tos seca (puede producir dolor de garganta)
  • Fiebre y dolor de garganta
  • Fiebre y dificultad para respirar
  • Algunos pacientes pueden presentar dolores, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Tos y contagio

La expulsión súbita de aire que produce la tos alcanza la sorprendente velocidad de 160 kilómetros por hora. Esta explosiva cualidad es un mecanismo muy eficaz para despejar los conductos respiratorios, pero también es determinante en la expansión de los patógenos que infectan a través del sistema respiratorio, como el nuevo virus. Las gotas que el organismo expulsa contienen patógenos que el cuerpo ha conseguido eliminar, pero que pueden acabar reproduciéndose en otras personas. Por eso es fundamental usar las mascarillas adecuadas ante la más mínima sospecha de infección, y tapar la boca con la parte interior del codo en lugar de usar las manos, que también son vehículos de transmisión eficaces.

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