Salud

Mitos y verdades sobre la leucemia

lunes, 13 de mayo de 2024 · 20:00

Así como ocurre con otras enfermedades, los mitos alrededor de la leucemia son varios y están arraigados. Septiembre es el mes de concientización sobre el cáncer en la sangre, en el cual también se conmemora el Día de las Leucemias, una oportunidad para echar luz y derribar los mitos más frecuentes sobre esta enfermedad. 

“La leucemia es el cáncer más peligroso de todos”; “la leucemia es hereditaria siempre”; “el limón con sal produce leucemia”; “solo los niños pueden padecer leucemia”, y la lista sigue. Son todos mitos sin aval científico alguno. 

¿Qué es la leucemia? Es un tipo de cáncer que afecta a las células sanguíneas. Suele ser más frecuente en adultos mayores a 55 años, pero también es el más común en chicos menores de 15 años.[1] Esta enfermedad surge cuando una célula de la médula ósea sufre una mutación y genera un descontrol en la producción de células anormales, que desplazan a las células sanas de la médula (plaquetas, glóbulos rojos y blancos).[2]

De acuerdo con el tipo de célula que afecte, la leucemia puede ser de dos clases: linfocítica (el cambio se genera en los linfocitos) o mieloide (el cambio es en la célula mieloide, que forma los glóbulos y plaquetas).[3] A su vez, puede ser crónica (puede tener un diagnóstico y tratamiento con más tiempo) o aguda (requiere urgencia de tratamiento).[4]

Si bien los síntomas son inespecíficos, algunos de los que pueden presentarse son[5]: fiebre, cansancio, infecciones, pérdida de peso sin razón, inflamación de ganglios linfáticos, sangrado y formación de hematomas con facilidad y dolor en los huesos. Si surgen algunos de estos síntomas con persistencia, es importante realizar una consulta con el médico. 

Algunos mitos para derribar

La leucemia solo afecta a los niños: FALSO.

La leucemia es el cáncer infantil más común y representa 1 de cada 3 casos de cáncer, pero los niños (menores de 16 años) representan una proporción muy pequeña de todos los pacientes con leucemia. De hecho, dos tercios de los pacientes con leucemia tienen más de 65 años.[6]

La leucemia es hereditaria: FALSO.

Si bien algunos factores genéticos aumentan el riesgo de leucemia infantil, la mayoría de estas no están vinculadas a ninguna causa genética-hereditaria conocida.[7]

Se sabe cuál es la causa de la leucemia: FALSO.

Aún se desconoce qué causa una leucemia, pero se sabe que hay un cambio en las células, que provoca un descontrol de la producción de células anormales.[8] Hay algunos factores de riesgo, pero no necesariamente generan leucemia. Entre ellos, se pueden mencionar tratamientos oncológicos previos, trastornos genéticos, exposición a ciertas sustancias químicas, antecedentes familiares de leucemia, entre otros.[9]

El tratamiento de la leucemia hace caer el cabello: NO SIEMPRE

Hoy, varios tipos de leucemia son tratadas con terapias orales y no con quimioterapia. Estos tratamientos cuentan con mejor perfil de seguridad y no ocasionan caída de cabello.[10]

La leucemia no tiene cura: FALSO.

El tratamiento y pronóstico dependen de cada tipo de leucemia. Algunas requieren de tratamiento intensivo y, en pacientes capaces de tolerarlo, pueden lograrse resultados alentadores. Para otras se han desarrollado terapias específicas con las que se puede controlar la enfermedad por muchos años.

Por otra parte, el trasplante de células madre, que implica la transferencia de células sanas de plasma de un donante, demostró ser curativo para algunos pacientes. Inclusive, si bien no es considerada una cura, muchas personas con leucemia linfocítica crónica han logrado que la enfermedad no regrese luego de dejar de recibir medicación.[11]

Seguramente existan otros mitos, pero lo esencial es siempre despejar cualquier duda o inquietud con un profesional médico. Como otros tipos de cáncer, la leucemia puede ser tratable y dicho tratamiento debe ser definido, en conjunto, por el médico oncohematólogo y el paciente. 

Para más información sobre la leucemia, visitar el micrositio web www.cuidarnosjuntos.com.ar

 

 
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[1]Instituto Nacional del Cáncer de los Estados Unidos (NIH). Leucemia – versión para pacientes. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/leucemia. Última revisión: 31/8/2022
[2]Mayo Clinic. Leucemia - Síntomas y causas. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/leukemia/symptoms-causes/syc-20374373. Última revisión: 31/8/2022
[3]Fundación Cáncer (Fuca) Leucemias. Disponible en: https://fuca.org.ar/leucemias. Última revisión: 31/8/2022
[4]Fundación Cáncer (Fuca) Leucemias. Disponible en: https://fuca.org.ar/leucemias. Última revisión: 31/8/2022
[5]Mayo Clinic. Leucemia - Síntomas y causas. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/leukemia/symptoms-causes/syc-20374373. Última revisión: 31/8/2022
[6]Leukaemia Care. Información sobre cáncer de la sangre. Mitos alrededor de la leucemia. Disponible en: https://www.leukaemiacare.org.uk/support-and-information/information-about-blood-cancer/blood-cancer-information/leukaemia-myths/ Consultado el 25-8-23
[7]Cancer.org. Risk Factors for Childhood Leukemia. Disponible en: https://www.cancer.org/cancer/leukemia-in-children/causes-risks-prevention/risk-factors.html. Última revisión: 31/8/2022
[8]Leukemia & Lymphoma Society. Disponible en: https://www.lls.org/sites/default/files/file_assets/sp_leukemia.pdf. Última revisión: 31/8/2022
[9]Mayo Clinic. Leucemia - Síntomas y causas. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/leukemia/symptoms-causes/syc-20374373. Última revisión: 31/8/2022
[10] Leukaemia Care. Información sobre cáncer de la sangre. Mitos alrededor de la leucemia. Disponible en: https://www.leukaemiacare.org.uk/support-and-information/information-about-blood-cancer/blood-cancer-information/leukaemia-myths/ Consultado el 25-8-23
[11]Asociación ALMA. Día Mundial de la Leucemia: 10 mitos y verdades para tratarla a tiempo. Disponible en: https://asociacionalma.org.ar/2021/09/04/dia-mundial-de-la-leucemia-10-mitos-y-verdades-para-tratarla-a-tiempo. Última revisión: 31/8/2022
 
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